Clase 3.- Las fuentes estadísticas y su representación gráfica
La Geografía también se sirve de la estadística para el conocimiento del espacio. Para ello la Geografía utiliza los datos que recogen las administraciones públicas y los organismos internacionales a través de sus gabinetes de estudio o sus institutos de estadística.Respecto al estudio de la población, su crecimiento, sus movimientos o sus características esenciales, los geógrafos se sirven esencialmente del Censo y los Padrones municipales. Hoy en día los censos recogen también informaciones relacionadas con el nivel de estudios alcanzado, la ocupación de los ciudadanos o las características esenciales de su vivienda. Los registros civiles, que recogen los matrimonios, nacimientos y defunciones pueden contribuir a completar informaciones sobre una población determinada.Los institutos de estadística como el INE (Instituto Nacional de Estadística), elaboran series de datos sobre la ocupación de la población, como la Encuesta de Población Activa, y otras encuestas sobre diferentes aspectos económicos y sociales que permiten estudiar de manera completa una población. En la penúltima clase haremos una referencia extensa a estas series de datos que tienen un uso importantísimo en la Geografía.Las organizaciones internacionales como la ONU, la Unión Europea o la OCDE también tienen gabinetes de estudios estadísticos que elaboran series internacionales que van a ir apareciendo a lo largo del curso en los temas que desarrollemos. Así por ejemplo, los datos del estudio PISA de la OCDE, recoge datos sobre educación que las administraciones utilizan para analizar sus propios sistemas educativos. Los geógrafos podemos extraer a partir de estos datos conclusiones sobre las dinámicas de actividad de una población.Las series estadísticas se elaboran a partir de encuestas y cuestionarios que recogen una formulario de preguntas cerradas que se hacen a una población, o que recogen datos determinados de una actividad y que pueden con posterioridad tratarse de modo estadístico, formando series como las que hemos citado.A partir de la recolección de los datos y con las series completadas los servicios de estadística o los geógrafos pueden presentar los datos de manera gráfica de muy diversas manera. Las presentación gráficas de los datos permiten extractar la información, sintetizarla y esquematizarla con el objeto de facilitar su comprensión.En geografía podemos encontrar gráficos de coordenadas, de líneas, de barras, de ciclogramas (diagrama de sectores), diagramas triangulares, o gráficas de banderola (gráficas lineales donde se representan dos fenómenos que forman una banda, como por ejemplo las curvas de natalidad y mortalidad forman una banda que sería el crecimiento vegetativo de una población).También podemos encontrar diferentes formas cartográficas de representar datos estadísticos, cartogramas, donde se emplean figuras proporcionales a los datos representados dentro de los contornos de una país o una región (cada región está representada más o menos grande en función de los datos), cartodiagramas, mapas de puntos, maps de relieves estadístico, de círculos, de coropletas (los datos son recogidos en colores) y de isopletas (mapas con líneas que unen puntos con el mismo valor).Más allá del modo en el que los datos estén representados, algo que vamos a ver de muy diferentes modos a lo largo del año, conviene no perder de vista que el objeto de cualquier gráfica es extractar un aspecto de la realidad y que nuestro trabajo no es tanto la mera interpretación si no el sacar conclusiones geográficas sobre los fenómenos reflejados. No sería tanto el ver de qué modo representamos el comercio exterior de un país como el concluir que consecuencias tiene que un país mantenga unas magnitudes u otras en ese aspecto, de qué modo el comercio exterior beneficia su economía, provoca el crecimiento de sus ciudades o la modernización de su red de transporte, por poner algunos ejemplo.El objetivo del geógrafo, como hemos visto, no es solo la observación y descripción de la realidad, el esfuerzo de su estudio está dirigido a analizar y comprender las causas y efectos de los fenómenos observados y descritos en la configuración del espacio y en la vida de las personas que viven o trabajan en él. A menudo estas observaciones y estos análisis sirven para corregir aspectos negativos de nuestra ocupación del espacio, a detectar deficiencias o prevenir catástrofes, tanto naturales como sociales. Por ejemplo el estudio del modo en el que se ocupa el territorio puede servir planificar servicios y mejorar de ese modo la vida de la ciudadanía. La geografía es en este sentido una de las herramientas esenciales de la planificación del territorio.
Clase 6.- Fuentes de información geográfica en Internet
Buena parte de la información geográfica que debemos consultar podemos encontrarla en Internet. En primer lugar debemos hacer una referencia a las instituciones que se ocupan de la Geografía, que agrupan en sus páginas buena parte de los enlaces de los que vamos a hablar a continuación. También las instituciones internacionales y los institutos de estadística mantienen abiertas al público sus bases de datos principales. A parte de estas fuentes contamos con revistas de geografía que pueden ser consultadas en la red, las asociaciones de geógrafos que también coleccionan buena parte de los enlaces que nos pueden ser interesantes y un variado conjunto de asociaciones privadas y fundaciones que elaboran informes que nos serán de interés a lo largo del año.Para empezar debéis conocer la página del Instituto Geográfico Nacional (IGN). Entre otras cosas tenéis acceso en esta página al Atlas Nacional, a una estupenda colección de Cartografía didáctica, y a través del Portal SIGNA http://www2.ign.es/signa/ , a toda la información del Mapa Topográfico Nacional. Otras informaciones interesantes son los enlaces a la información sísmica o volcánica. Si os internáis por la página de IGN, veréis que la cantidad de datos y materiales que podéis curiosear es inmensa. Especialmente recomendable es el Atlas Nacional http://www.ign.es/ign/layout/ignane.do , que podéis consultar por completo y donde podréis informaros de manera amplia de las principales cuestiones geográficas de nuestro país, desde la Geografía Física a la Humana pasando por el estudio de poblaciones y paisajes. También, aunque a alguno no le parezca más que un Google Maps complejo, la página del SIGNA, que es como tener el topográfico puesto todo el día.En la página de Cartografía Didáctica http://www.01.ign.es/ign/layout/cartografiaEnsenanza.do encontraréis varios capítulos interesantes. En esta unidad quiero destacaros el apartado de “Conceptos Cartográficos” que tiene un capítulo dedicado a los tipos de mapas que se utilizan para representar informaciones geográficas (algo que hemos visto y que ahí podéis completar) y un libro de divulgación cartográfica llamado “Tu amigo el mapa”, donde podemos completar nuestro conocimiento sobre cartografía. También veréis que además de mapas tenéis una serie de temas de Geografía para la ESO a los que aludiremos en alguna ocasión durante el curso. Aunque el desarrollo de estas herramientas la vamos a hacer durante todo el curso, es importante que vayáis conociendo su importancia y cómo manejaros por ellas.Especialmente relevantes son las informaciones que podréis consultar en otra de los grandes contenederos de información geográfica que tenemos a mano. El Instituto Nacional de Estadística (INE) http://www.ine.es . Si observáis el borde izquierdo de la página comprobaréis la amplitud de las categorías sobre las que el INE recoge y analiza datos. Desde la demografía, la razón original de su existencia, hasta todo lo que tiene que ver con la economía, así como un resumen de datos internacionales o de indicadores económicos que iremos desarrollando a lo largo del curso.Para el ámbito de la Comunidad de Madrid podéis acudir al Instituto Madrileño de Estadística, http://www.madrid.org/iestadis/ . Para el ámbito europeo es muy interesante la página de Estadística de la Unión Europea EUROSTAT, que antes de que entréis en pánico podéis consultar en español, aunque a menudo os saltará a otras lenguas, básicamente el inglés y el francés http://epp.eurostat.ec.europa.eu/portal/page/portal/eurostat/home/ A nivel internacional podéis consultar la página de las Naciones Unidas, de donde extraeremos datos e informes sobre cuestiones diversas, desde el comercio internacional a los niveles de desarrollo. Podéis curiosear en su página web http://www.un.org/es/No quiero cerrar este primer acercamiento a las fuentes de información sin citaros una página que visitaremos también con cierta frecuencia. La de la Asociación de Geógrafos Españoles, donde podéis consultar una amplia colección de recursos geográficos en la siguiente dirección http://www.age-geografia.es/v2/index.php?m=enlaces&c=6Iremos ampliando las fuentes. Estoy seguro de que a alguno ya le han dado mareos. Pensad que es bueno saber dónde están las cosas y que eso no signifique que vayamos a estar consultando esta enorme cantidad de datos y fuentes todos los días. Como veis la Geografía es una ciencia muy ambiciosa…., así que seguro que la afirmación de que Humboldt y Ritter intentaron recopilarla por completo ahora os parece mucho más loca.En cuanto a Bibliografía os presentaré en clase algunos de los atlas que vamos a utilizar y el modo en el que lo haremos. En primer lugar los Atlas de Le Monde Diplomatique, en segundo los habituales Atlas Escolares y también el conocido Atlas de la Découverte (Anuario económico geopolítico mundial. El estado del mundo. Akal) Normalmente haremos referencias a artículos de estos medios y los veremos en clase.